16
Sep
2022

ที่ยืน Cannery สุดท้าย

ชายฝั่งบริติชโคลัมเบียครั้งหนึ่งเคยเคลื่อนไหวไปรอบ ๆ กระป๋องปลาแซลมอน ปัจจุบันเหลือเพียงแซลมอนป่าแปรรูปกระป๋องเดียวตามคำแนะนำของผู้นำพื้นเมือง

กลิ่นเหม็นของเครื่องในปลาและเสียงกรีดร้องของนกนางนวล: เมื่อหนึ่งศตวรรษก่อน การมีอยู่ของโรงผลิตอาหารกระป๋องบนชายฝั่งบริติชโคลัมเบียนั้นไม่มีข้อผิดพลาด แม้แต่ตอนหลับตา เปิดออกแล้วคุณจะเห็นนกนางนวลและนกอินทรีบินวนและดำน้ำเพื่อดึงหัวปลาและอวัยวะภายในออกจากมหาสมุทรรอบๆ อาคารไม้ที่เกาะอยู่บนเสาเข็ม ขบวนเรือประมงที่แล่นไปตามท้องน้ำที่นองเลือดเพื่อลากไปข้างโรงอาหารกระป๋องและขนถ่ายที่จับได้ ข้างในเป็นชั้นลึกของแซลมอนลื่นที่รอมีดเขียงอยู่ปกคลุมพื้นไม้กระดานของโรงเก็บลำไส้ และสายการผลิตก็ทำงานด้วยความเร็วที่เวียนหัวในขณะที่พนักงานทำการปรับขนาด ล้าง และสับปลาแซลมอน ก่อนปิดผนึกลงในกระป๋อง

ปลาแซลมอนในบริติชโคลัมเบียดูเหมือนไม่มีที่สิ้นสุดในสมัยนั้น และนักธุรกิจตั้งใจที่จะทำกำไรจากเงินรางวัลนี้โดยเปลี่ยนให้เป็นสินค้าที่สามารถจัดส่งได้ทั่วโลกโดยยึดเอาที่ดินของพวกเขาไปตามแนวชายฝั่ง ในปี ค.ศ. 1918 ก่อนที่อุตสาหกรรมจะเริ่มรวมตัวกันได้ไม่นาน จำนวนกระป๋องก็พุ่งสูงสุดที่ 80 แห่ง ตอนนี้ 100 ปีต่อมา มีเพียงโรงเพาะเลี้ยงปลากระป๋องเชิงพาณิชย์ที่อุทิศให้กับการแปรรูปปลาบริติชโคลัมเบียตามธรรมชาติเท่านั้นที่ยังคงอยู่บนชายฝั่งตะวันตกของแคนาดา St. Jean’s Cannery and Smokehouse อยู่แถวหน้าของยุคใหม่ในอุตสาหกรรมการประมงของจังหวัด ซึ่งห่างไกลจากการเป็นวัตถุโบราณ ซึ่งเป็นยุคที่ชุมชน First Nations ได้รับการควบคุมทรัพยากรทางทะเลที่รักษาไว้เป็นเวลาหลายหมื่น ปี.

เมื่อมองจากภายนอกแล้ว St. Jean’s ก็ดูไม่เหมือนกระป๋องในสมัยโบราณ ตัวอย่างเช่นไม่มีเรือ ตั้งอยู่ห่างจากน้ำขึ้นน้ำลงประมาณ 1 กิโลเมตรในเขตอุตสาหกรรมของเมืองนาไนโมทางตอนใต้ของเกาะแวนคูเวอร์ มีอ่าวรถบรรทุกแทนท่าเทียบเรือสำหรับรับปลา ป้ายมีน้อยแต่ไม่พลาดกับปลาแซลมอนกระป๋องสูงสามเมตรที่อยู่ด้านหน้ากลุ่มอาคารที่หุ้มด้วยโลหะเตี้ย

ฉันเข้าไปในสนามและถามชายคนหนึ่งสวมชุดคลุมสีน้ำเงิน หมวกทรงบอล และรองเท้าบูทหุ้มข้อหัวเหล็ก ซึ่งฉันจะพบสตีฟ ฮิวจ์ส ประธานบริษัท เขาแสยะยิ้มและชี้ไปที่กระป๋อง แน่นอนว่ามีประตูอยู่ด้านไกล ต่อมาฉันจะค้นพบว่าฉันกำลังคุยกับเจอราร์ด เซนต์ฌอง อดีตเจ้าของบริษัทที่ยังไม่เกษียณอายุนัก ในเดือนพฤศจิกายน 2015 เขาขายผลประโยชน์ที่มีอำนาจควบคุมในธุรกิจของครอบครัวให้กับ NCN Cannery LP ซึ่งเป็นหุ้นส่วนระหว่าง 5 ใน 14 Nuu-chah-nulth First Nations ซึ่งเรียกว่าบ้านฝั่งตะวันตกของเกาะแวนคูเวอร์

ภายในกระป๋องซึ่งกลายเป็นห้องพิพิธภัณฑ์ร่วมกับห้องประชุมคณะกรรมการไม้บรรยากาศอบอุ่น มีคนสามคนที่เป็นตัวแทนของธุรกิจหน้าใหม่ ได้แก่ ฮิวจ์ส และเจนนิเฟอร์ วูดแลนด์ และลาร์รี จอห์นสัน ซีอีโอและประธานตามลำดับ Nuu-chah-nulth Seafood บริษัทแม่แห่งแรกของ NCN Cannery ในระดับหนึ่ง เรื่องราวของ St. Jean คือเรื่องราวของธุรกิจ อีกเรื่องหนึ่ง เป็นเรื่องราวทางสังคมเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงที่กระเพื่อมผ่านชุมชนชายฝั่งของบริติชโคลัมเบีย

แม้ว่าอุตสาหกรรมการบรรจุกระป๋องของบริติชโคลัมเบียจะย้อนกลับไปในยุคแรกสุดของสมาพันธ์แคนาดา กระบวนการบรรจุกระป๋องเองก็เก่ากว่า ซึ่งคิดค้นโดยเชฟชาวฝรั่งเศสในช่วงต้นปี 1800 ในปี พ.ศ. 2407 ชาวอเมริกันได้บรรจุปลาแซลมอนไว้บนชายฝั่งแปซิฟิก สามปีต่อมา James Syme ผู้ประกอบการชาวสก็อตได้ก่อตั้งกิจการบรรจุกระป๋องขึ้นใกล้ปากแม่น้ำ Fraser ซึ่งในไม่ช้าก็จะกลายเป็นรัฐบริติชโคลัมเบีย ซึ่งเป็นโรงผลิตปลาแซลมอนกระป๋องแรกจากจำนวน 223 แห่งที่เข้ามาและออกจากจังหวัดตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา สถานประกอบการเหล่านี้ที่หายวับไปมากที่สุด เช่น Syme’s ใช้เวลาหนึ่งหรือสองฤดูกาล โรงเพาะเลี้ยงปลาในมหาสมุทรแปซิฟิกเหนือที่หวงแหนที่สุดในเมืองปรินซ์รูเพิร์ต มีการแปรรูปปลามาเกือบ 90 ปีติดต่อกัน โดยเริ่มในปี พ.ศ. 2432 และสิ้นสุดในปลายทศวรรษ พ.ศ. 2513

เซนต์ฌองเปิดตัวในปี 2504 เป็นผู้มาที่หลังงานเลี้ยงกระป๋องและไม่ได้เริ่มด้วยปลาแซลมอน แต่เริ่มจากหอยนางรม Armand St. Jean เริ่มต้นธุรกิจในสนามหลังบ้านของเขา โดยทำงานจากโรงโม่บุหรี่ที่เขาสร้างขึ้นหลังโรงรถของเขา ในตอนแรก เขาบรรจุหอยนางรมรมควันซึ่งเขาเรียกว่า “เลอะเทอะ” ในถุงพลาสติกและขายให้กับผู้อุปถัมภ์บาร์ทั่วเมือง ในปีพ.ศ. 2507 เขาได้พัฒนาจากการบรรจุถุงเป็นกระป๋องที่ปิดผนึกสุญญากาศ ขยายสายการผลิตให้ครอบคลุมซุปหอยนางรมและปลาแซลมอน และจัดตั้งโรงงานแปรรูปเฉพาะโดยมีพนักงานประมาณห้าคน นอกจากนี้ เขายังเริ่มเสนอการประมวลผลแบบสั่งทำขนาดเล็กจำนวนมากให้กับนักตกปลาเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจ

เมื่อ Armand ตัดสินใจเกษียณอายุในปี 1978 Gerard St. Jean ได้ลาออกจากงานในตำแหน่งวิศวกรออกแบบเครื่องจักรเพื่อสืบสานมรดกของบิดาของเขาให้คงอยู่ต่อไป—เพียงเพื่อจะได้เข้าสู่ช่วงทศวรรษ 1980 ที่เศรษฐกิจฝืดเคือง เซนต์ฌองเกือบจะล้มเหลวในไม่ช้าหลังจากที่เจอราร์ดเข้ารับตำแหน่ง แต่เมื่อสิ่งต่าง ๆ ดูสิ้นหวัง เขาได้ทำสัญญาจำนวนมากเพื่อผลิตอาหารทะเลกระป๋องสำหรับงานนิทรรศการระดับโลกปี 1986 ที่จัดขึ้นที่แวนคูเวอร์ งาน Expo 86 ได้ฟื้นฟูบัญชีธนาคารของบริษัทและเพิ่มโปรไฟล์สาธารณะให้ Gerard สามารถดำเนินการต่อได้

ธุรกิจหลักของเซนต์ฌองยังคงเป็นอาหารทะเลบรรจุกระป๋อง ส่วนใหญ่มาจากน่านน้ำบริติชโคลัมเบีย แต่บางครั้งมาจากอลาสก้า วอชิงตัน หรือโอเรกอน และหอยนางรมและปลาแซลมอนยังคงโดดเด่น แม้ว่าการดำเนินการจะมีความหลากหลายมากกว่าในสมัยของอาร์มันด์มาก ภายในโรงงานแปรรูปมีความชัดเจนเพียงใด เขาวงกตของอาคารที่เชื่อมต่อถึงกันซึ่งมีรองเท้าบูทยาง ตาข่ายคลุมผมสีน้ำเงิน และผ้ากันเปื้อนสีเหลืองสดใสเป็นชุดมาตรฐาน

โรงงานเดิมมีเพียงห้องเดียว และพื้นที่นี้ยังคงเป็นที่ตั้งของสายการผลิตบรรจุกระป๋องหลัก ซึ่งสูบฉีดได้มากถึง 30,000 กระป๋องต่อวันในช่วงที่มีการผลิตสูงสุด แม้ว่าวันนี้จะไม่ใช่วันที่ผลผลิตสูง แต่ก็มีการดำเนินการอย่างเด็ดเดี่ยวอยู่ทุกหนทุกแห่งภายในห้อง ผู้หญิงสิบคนวางชิ้นทูน่าดิบที่วาววับลงในกระป๋องที่เปิดอยู่อย่างช่ำชอง ใกล้ๆ กันนั้น กระป๋องแซลมอนแซลมอนจะเดินทางตามความยาวของสายพานลำเลียง โดยแต่ละตัวจะได้รับเกลือทะเลเล็กน้อยก่อนที่ฝาจะหล่นลงสู่ตำแหน่ง ปิดผนึกสุญญากาศ และปิดผนึก เสียงดังก้องของเครื่องจักรและเสียงฟู่ของไอน้ำที่ระบายออกจากเตาโต้กลับขนาดใหญ่เป็นเพลงประกอบอาหารกระป๋องที่มั่นคง

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.